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Cáncer de pulmón: los retos en Colombia

EFECTUADA POR LA UNIDAD DE INTELIGENCIA DE THE ECONOMIST
Una investigación destaca la importancia de invertir más en la lucha contra el cáncer de pulmón en Colombia
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 Los resultados del estudio, que analizó a 12 países de la región, muestran que una de las razones de la atención insuficiente es el estigma por el cual se responsabiliza a los pacientes con cáncer de pulmón de su enfermedad.
 En los países incluidos en la investigación, 36% de los casos se deben a factores ajenos al tabaco.
 El Semáforo del Cáncer de Pulmón en América Latina identificó que el país tiene importantes áreas de oportunidad en las políticas de salud referidas a Acceso, Diagnóstico Precoz y Prevención no relacionada al tabaco, que obtuvieron luz roja.
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– El cáncer de pulmón es la segunda enfermedad neoplásica más mortal en Colombia, con un alto impacto humano, social y económico. Sin embargo, suele recibir menos atención que otros tipos de cáncer 1, según los hallazgos de un estudio en 12 países de la región realizado por la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU, por sus siglas en inglés), y patrocinado por Roche. Los resultados se presentaron en el marco del evento War On Cancer Latam 2018, organizado por The Economist Group, y dedicado al debate sobre cómo financiar la lucha contra el cáncer y reducir las barreras al acceso a cuidados de la salud.

La investigación “Cáncer de Pulmón en América Latina: es hora de dejar de mirar hacia otro lado” analizó datos de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay. Los hallazgos indicaron que esta enfermedad produce más de 60 mil muertes cada año en dichos países, con un costo anual superior a los 1.600 millones de dólares 2.

Según el reporte, pese al impacto del cáncer de pulmón, los desafíos en materia de acceso a la atención médica continúan siendo una materia pendiente 3

Para los pacientes, a las dificultades de acceso al diagnóstico y tratamiento señaladas en otra investigación de la EIU 4, tales como limitaciones financieras o lejanía de los grandes centros urbanos, se suman otros obstáculos. 

Estos incluyen desde la escasez de recursos y las diferencias en la calidad de atención entre el sector público y el privado, hasta la falta de cobertura pública para el tratamiento del cáncer de pulmón en algunos países.  En Colombia, más allá de los desafíos comunes a la región en materia de acceso, hay pacientes que recurren a la vía judicial para reclamar cobertura de tratamiento para el cáncer de pulmón. En cuanto a la velocidad de inicio del tratamiento, mientras que en los EE.UU. la media de pacientes lo inicia 16 días después del diagnóstico, y en Europa, a los 35 días (aproximadamente), en Colombia comienza, en promedio a los 48 días. Esta cifra es consistente con la baja disponibilidad de oncólogos y de equipamiento. 5

Mediante el Semáforo del Cáncer de Pulmón en América Latina, que comparó la respuesta que se da desde las políticas públicas a esta problemática en cada uno de los países analizados, el estudio concluyó que el estigma es una barrera que impide dedicar más políticas y recursos específicos para mejorar la situación actual 6

La investigación señaló que, en América Latina, se suele responsabilizar a los pacientes con cáncer de pulmón de su enfermedad, dado que el tabaquismo es la principal causa de esta afección. Una encuesta de 2014 muestra que el 75% de la población de Colombia considera que las personas con cáncer de pulmón son culpables de su enfermedad por fumar, y el 70% cree que los pacientes reciben poca compasión. Sin embargo, en los países del estudio, 36% de los casos se deben a factores no relacionados al tabaco, tales como la contaminación del aire interior (debido al uso de leña y otros combustibles en el hogar) y exterior; gas radón residencial, y la presencia de arsénico en agua potable 7.

Martin Koehring, editor jefe de Salud, Liderazgo de Reflexión, EIU, y uno de los editores del estudio, declaró que “como resultado del estigma, esta enfermedad parece ser tratada como un cáncer de segunda categoría. Por ejemplo, existe una financiación sorprendentemente baja para la investigación y la atención en esta área, en comparación con la carga de salud que representa. En parte debido al estigma, algunos programas de salud pública no cubren cáncer de pulmón, como ocurre, por ejemplo, en México, con el Seguro Popular, o en Chile, con el Régimen de Garantías Explícitas en Salud”.

Según la EIU 8, esto es particularmente preocupante en la actualidad. Si bien hasta hace poco tiempo, salvo que el cáncer de pulmón fuera detectado en un estadio muy temprano, los pacientes tenían un mal pronóstico, los recientes avances médicos han logrado prolongar la vida e, inclusive, curar la enfermedad, en ciertos casos.
“El artículo de la EIU muestra que los desafíos para mejorar tanto la prevención como el acceso al diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón son complejos, y que no existe una única respuesta que permita abordar todos los problemas vinculados al cáncer en América Latina”, declaró Rolf Hoenger, Area Head, Roche Pharma Latin America. 
“Como líderes mundiales en oncología, en Roche consideramos que tenemos una responsabilidad, compartida con otros actores sociales, de contribuir al desarrollo de políticas públicas para el control del cáncer y mejorar el acceso a la atención sanitaria. En este sentido, apoyamos el desarrollo de esta y otras iniciativas que reflejan nuestra voluntad y compromiso de trabajar con los demás actores para desarrollar soluciones que sean sostenibles para todos”, sostuvo.
El semáforo 9 mostró que, en el caso de Colombia, las áreas mejor posicionadas fueron la de Control del Tabaco y Calidad de los datos, y las de peor desempeño fueron Acceso, Diagnóstico Precoz y Prevención no relacionada al tabaco. Tres áreas (Tratamiento, Servicios no curativos e Información y apoyo a la causa) obtuvieron una puntuación intermedia.

En la región, las únicas áreas con mayor cantidad de luces verdes (indicando un desempeño relativamente mejor) fueron Control del tabaco y Calidad de los datos. En Acceso, siete países obtuvieron luz roja, señalando una necesidad imperiosa de actuar en torno a la cobertura del tratamiento, mientras que los cinco restantes recibieron una luz amarilla, lo que marca un desempeño preocupante. El resto de las áreas (Diagnóstico precoz, Tratamiento, Servicios no curativos, Prevención no relacionada al tabaco e Información y apoyo a la causa) obtuvieron en su gran mayoría luces rojas y amarillas. 10 
“Varios de los expertos que entrevistamos para nuestro reporte indicaron que la pobre respuesta al cáncer de pulmón de la región en general refleja una falta de atención política”, comentó Martin Koehring.
Acerca de la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU)
La Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU, por sus siglas en inglés) brinda inteligencia de negocios vital a ejecutivos de todo el mundo. Con acceso a más de 650 analistas y editores expertos a lo largo de 200 países, respaldados por un panel de encuestas propio sin rival que apoya los análisis cuali y cuantitativos, descubre perspectivas innovadoras y futuras. Aplica el mismo rigor de su herencia editorial para diseñar contenido que va más allá de lo esperado. Y su reputación de autoridad e independencia asegura acceso a colaboradores de élite en cada mercado del mundo, que proveen puntos de vista verdaderamente distintivos.

1 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
2 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
3 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
4 “Control del cáncer, acceso y desigualdad en América Latina: una historia de luces y sombras”, The Economist Intelligence Unit, 2017. Disponible en: goo.gl/v7G7ST
5 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
6 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
7 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
8 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
9 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018
10 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018

Semáforo del Cáncer de Pulmón en América Latina 1: Colombia
El cáncer de pulmón es la enfermedad neoplásica más mortal en América Latina, con un alto costo humano y económico.
Al evaluar la respuesta política de Colombia y otros 11 países de la región frente al cáncer de pulmón, se tuvieron en cuenta ocho aspectos:

 Áreas Prioritarias, que son las que hay que abordar en forma más urgente.
o Control del tabaco
o Acceso
o Diagnóstico precoz

 Áreas Importantes, esenciales para el éxito, aunque dependen de que las áreas prioritarias estén cubiertas.
o Tratamiento
o Servicios no curativos
o Prevención no relacionada al tabaco
o Información y apoyo a la causa
o Calidad de los datos

La primera impresión es que, más allá de algunas variaciones, la región tiene un pobre desempeño en general. Ningún país está realizando un esfuerzo integral y correcto.

En el caso de Colombia, las áreas mejor posicionadas fueron la de Control del Tabaco y Calidad de los datos, y las de peor desempeño fueron Acceso, Diagnóstico Precoz y Prevención no relacionada al tabaco. Tres áreas (Tratamiento, Servicios no curativos e Información y apoyo a la causa) obtuvieron una puntuación intermedia.

El estigma, una de las razones por las que el cáncer de pulmón recibe menos esfuerzos y atención que otros tipos de cáncer, está extendido en Colombia y en la región. Una encuesta realizada en el país en 2014 muestra que el 75% de la población considera que las personas con cáncer de pulmón son culpables de su enfermedad por fumar, y el 70% cree que los pacientes reciben poca compasión. 
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1 “Lung cancer in Latin America: Time to stop looking away”, The Economist Intelligence Unit (EIU), 2018

Acerca de Roche
Roche es una empresa internacional, pionera en la investigación y el desarrollo de medicamentos y productos para el diagnóstico enfocada en hacer avanzar la ciencia para mejorar la vida de las personas. La potencia combinada de la integración farmacéutica-diagnóstica bajo un mismo techo ha convertido a Roche en líder en medicina personalizada, una estrategia orientada a proporcionar a cada paciente el mejor tratamiento posible.

Roche es la mayor empresa biotecnológica del mundo, con medicamentos auténticamente diferenciados en las áreas de oncología, inmunología, enfermedades infecciosas, oftalmología y neurociencias. Roche es también líder mundial en diagnóstico in vitro y diagnóstico histológico del cáncer, y se sitúa a la vanguardia en el control de la diabetes.

Fundada en 1896, Roche busca mejores vías para prevenir, diagnosticar y tratar las enfermedades, así como de contribuir al desarrollo sostenible de la sociedad. La compañía también tiene como objetivo mejorar el acceso de los pacientes a las innovaciones médicas, trabajando con todas las partes interesadas pertinentes. La Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud contiene 30 medicamentos desarrollados por Roche, incluyendo antibióticos, antipalúdicos y medicamentos contra el cáncer que salvan vidas. Por noveno año consecutivo, Roche ha sido reconocida en los Índices de Sostenibilidad Dow Jones (IDJS) como la empresa más sostenible del grupo Industria farmacéutica, Biotecnología y Ciencias de la vida.

El Grupo Roche tiene sede central en Basilea (Suiza) y está presente operativamente en más de 100 países. En 2017, daba empleo a más de 94 000 personas, invirtió 10.400 millones de francos suizos en I+D (Investigación y Desarrollo) y sus ventas alcanzaron la cifra de 53.300 millones de francos suizos. Genentech (Estados Unidos) es un miembro de plena propiedad del Grupo Roche. Roche es el accionista mayoritario de Chugai Pharmaceutical (Japón).

Todas las marcas comerciales mencionadas en este comunicado de prensa están protegidas por la ley.
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